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台湾深入草根的观音信仰

2013-3-21 17:19| 发布者: admin| 查看: 1565| 评论: 0|原作者: 昭慧法师|来自: 《当代台湾佛教的荣景与隐忧》

摘要: 台湾的人口约两千三百万,而据官方统计,台湾宗教人口1981年为272万,1991年已达1034万,成长三倍以上。1997年则超过1100万,已逾总人口数之半。还有大量新兴宗教和民间神祗信仰者未被统计。当今台湾有90%以上的宗教 ...

台湾的人口约两千三百万,而据官方统计,台湾宗教人口1981年为272万,1991年已达1034万,成长三倍以上。1997年则超过1100万,已逾总人口数之半。还有大量新兴宗教和民间神祗信仰者未被统计。

当今台湾有90%以上的宗教人口,其中佛教徒就占40%以上。

在这九年前,台湾佛教徒就号称有800万;但一贯道由于早年未获合法化,部分道亲亦常以“佛教”报其信仰项目,所以实际“归依三宝”的人数应是较少。然而无论如何,从这些数据,就可约略知道佛教在台湾是何等兴盛了。

其他一些民俗信仰,台湾人类学者名之为“普化宗教”,这与基督宗教或佛教的“制度性宗教”不太一样。他们定期祭祀祖先,逢年过节烧香拜拜,这些普化宗教的善男信女,人数无从估算。真正讨厌宗教、完全疏离宗教的人,少之又少。

台湾人民的佛教认同与观音信仰有密切关系。

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汉民族慎终追远,逢到年节或祖先的忌日,总会拿香拜拜。台湾人民既然有祖宗牌位,难免就有守护神的信仰,他们心目中的守护神,就是观音菩萨。一贯道也称观音菩萨为“南海古佛”,纳为其重要神祇之一。

从这里,我们就可知道佛教深入民心的程度。这些普化宗教与一贯道的民众,虽非正信佛教徒,但他们内心里对佛陀与菩萨还是有认同感的。这可说是佛教信仰被台湾社会普遍接受的隐性基础。

台湾虽是多元种族的地区,但以汉民族为主要种族。汉民族历朝移民,跨越台湾海峡来到此间。台湾社会民风骠悍,有闽、客之争,有汉、原之争,在福佬人为主的族群之中,又有漳、泉之争。他们大多务农,形成一个个的聚落,生成强固的聚落意识。为了生存竞争,他们往往与其他聚落、其他族群的人民展开械斗,而且极其惨烈。

这些汉地移民,大多属于在大陆社会底层生活的人,一般较没有华夏文化的熏陶,较有草根性的生命力,粗犷而热情。内聚力强,相对地排他意识亦强。械斗出现的时候,一来需要民兵的装备,二来也需要信仰的力量,因为有太多的变量、有太多来自自然环境与其他族群的挑战,使得他们需要信仰的安慰。在这种情况下,他们“筚路蓝缕以启山林”,同步移植的就是观音信仰。也就是说:他们虽非纯粹的佛教徒,但是内心里对观音菩萨,有一种类似对母亲般的亲切感情,因此台湾的宗教圈,形成一个很特殊的生态。日据时代,日本官方称这种民间佛教为“旧惯信仰”,而不视为纯正之“佛教”。

一般民众在聚落里有“祭祀圈”,祭祀圈供奉的经常是地方性的神祇,如妈祖或王爷。由于台湾是个海岛,岛民经常要到海上讨生活,或飘洋过海回到原乡,或从原乡渡海来台,茫茫大海上,一切都未可知,特别令人感到人的渺小与无力,因此他们特别期望海上有守护神保佑他们。这也就是为什么湄州妈祖的香火没那么旺盛,来到台湾却反而变成主神,且香火鼎盛的原因。

祭祀圈的寺庙经常是由地方民众集资兴建,因而形成一种地方庙的形态,由地方人士共同组成管理委员会以经营之。此外,在数个聚落或乡镇组合起来的较大范围内,也会形成“信仰圈”。小范围的祭祀圈往往兼拜多神,更小的地方如村里,则有土地公之奉祀。所谓信仰圈,则是以某一神明或(和)其分身之信仰为中心,超越地方社区范围之信徒所形成的志愿性宗教组织。

信仰圈常供奉观音菩萨以为“主神”。虽然佛教是无神论,可是在民间的认知里,却把观音菩萨当作是救苦救难的守护神。大乘佛教的精神,原是希望每个人当菩萨以帮助众生,可是在广大人民的心目中,热衷的是“求菩萨”而不是“做菩萨”。菩萨就像是守护神,被迎请来帮助自己解决苦难。大乘佛教透过观音菩萨无远弗届的慈悲力量,抚慰着台湾移民的心灵。观音信仰,使得佛教在台湾的本土发展,呈现了非常草根而普化的现象。

普罗大众家家观世音--因祖宗的奉祀,而在祖宗牌位之旁供奉观音菩萨。供奉观音,也就对佛教生成了很大的亲切感与认同感。信仰圈内的观音庙宇,由于民众各自农忙,无暇顾及庙宇,既然观音是佛教的菩萨,他们也就自然会寻求佛教僧侣来管理庙宇。到后来,许多这样的信仰圈,慢慢转变成为佛教盛地。

此中有失败也有成功的例子。

台湾有四大佛教胜地--基隆月眉山、台北观音山、苗栗法云寺、高雄大岗山,这四大名山都是台湾古老的佛教胜地。此中高雄佛教胜地大岗山超峰寺,正是信仰圈的典型,主神奉祀观音菩萨,强调的是观音菩萨的种种灵验。后来请了佛教僧侣住持,法师们代代相传,慢慢散布佛法的种子,而在当地造就了一个正信佛教的胜地。

超峰寺的周围建造了很多寺院与茅蓬。在这信仰圈内,迄今还是有一些民俗宗教行为,例如:逢进香、割香之时,大队民众上山舞龙舞狮,燃放鞭炮,喧锣打鼓,神童跳乩,这种种喧嚷嘈杂的宗教行为,当然是与佛教宁静庄严的气氛极不相应的。但是一般而言,佛教对此还是相当宽容,也就因此而相安无事。进香的日子热闹几个时辰,节庆时人山人海,信徒与香客如潮水般地涌来;平时倒也还安安静静,是僧尼用功办道的好地方。

大岗山超峰寺住持法智长老告诉笔者,四月初八的佛诞,他们以请帖邀请四方大众上山浴佛,虽然也有众多信徒上山,但是远不及二月十九、六月十九与九月十九观音诞的人潮;而且观音诞不用发请帖,就会人潮汹涌。何以如此?原来是大岗山下的乩童,告知信徒一定要于此诸圣日,上来朝拜观音。

由此可知,过去台湾正信佛弟子常忧心于“神佛不分”,认为这有让佛教“巫术化”的倾向。但是事情有弊就有利,无形中,广大的社会民众对佛教,还是生成了一份难以割舍的微妙感情。

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